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Sur la route avec Renée : Knights Of Valor apporte le plein

Jun 10, 2023

DE SHERIDAN — TJ Duquette, 45 ans, est assis au sommet d'un cheval de guerre de 2 000 livres, portant une armure en acier plaqué d'une valeur de 20 000 $ qui ajoute 165 livres supplémentaires à son poids total. Une lance en sapin de Douglas de 11 pieds de long et d'un pouce et quart de tour est fermement appuyée contre le côté de sa poitrine.

Surnommé « La Montagne », il ressemble un peu à son homonyme alors que le chaud soleil de l’après-midi projette sa silhouette imposante dans une silhouette ombragée sur le sol. Duquette est membre des Chevaliers de la Valeur, une troupe itinérante de chevaliers des temps modernes qui recrée de manière authentique les joutes médiévales et d'autres traditions de l'époque.

Les Chevaliers ont récemment pris le terrain à Sheridan et sont allés en aide à CHAPS, une organisation à but non lucratif qui aide un large éventail de personnes grâce à l'apprentissage et à la thérapie assistés par les chevaux.

Lors d'un Tournoi de Chevaliers organisé par l'association, les Chevaliers ont fait une démonstration du sport médiéval de la joute afin d'aider à collecter des fonds pour l'association à but non lucratif.

Les Chevaliers venaient tout juste de faire une apparition à la foire du comté de Teton à Jackson Hole, qui était à guichets fermés.

Pas pour les poules mouillées

Duquette s'est luxé l'épaule au moins 26 fois. En fait, il ne sait même pas exactement combien de fois l’épaule a été luxée, car il a arrêté de compter à 26.

Il a subi une intervention chirurgicale pour réparer l'épaule. Il a eu une commotion cérébrale. Il s'est cassé la jambe. Il a des côtes cassées. Et il s'est cassé les deux clavicules.

Mais Duquette ne trahit aucune trace de nervosité alors qu'il est assis au sommet de son cheval de guerre, prêt à charger son adversaire – qui est tout aussi habitué que lui à frapper, de plein fouet, les grand-gardes métalliques boulonnés à l'armure de chaque chevalier sur son épaule gauche. .

Frapper la grand-garde, même d'un coup d'œil, rapporte un seul point dans le tournoi. Frapper la grand-garde et briser la lance vaut cinq points. Détrôner le cavalier de son cheval est le grand chelem. Cela vaut 10 points.

«Nous essayons absolument de nous opposer», a déclaré Duquette. « Mais cela n'arrive pas à chaque match. C'est une façon de savoir que ce n'est pas une chorégraphie.

Quand ils se rencontrent

Lorsque le capitaine des Chevaliers de la Valeur, Shane Adams, appelle les chevaliers à se rapprocher et à charger, Duquette pousse son cheval vers l'avant à toute vitesse, tout comme son adversaire.

Huit secondes plus tard, il y a un grand craquement qui fend l'air. Ce son est celui des lances frappant les garde-corps métalliques et se brisant avec une force de 5 000 livres. Cette force est alimentée par la détermination de deux hommes et de deux chevaux se battant à fond, aussi vite que leurs chevaux le permettent. Chaque muscle est déterminé à pousser l'autre pilote hors de son siège.

La foule hurle et crie alors que les morceaux brisés de chaque lance s'envolent de chaque côté, une pluie incontrôlée de morceaux de bois et d'éclats. Les chevaux et leurs cavaliers sont déjà passés sains et saufs et reviennent chacun à l'extrémité opposée du terrain de chargement d'où ils sont partis.

Si Duquette sourit, personne ne le voit derrière le casque de métal qu'il porte. Sa vision est limitée par des fentes métalliques qui ont considérablement rétréci son monde. En ce moment, il n'y a que ce tournoi, et le coureur qu'il est déterminé à renverser – s'il le peut.

Duquette amène son cheval pour prendre une autre lance. Et, juste comme ça, il est prêt à charger à nouveau.

Pas de semblant ici

Beaucoup de gens aiment jouer aux chevaliers, a déclaré Duquette au Cowboy State Daily après le match.

Les Chevaliers de la Valeur, cependant, ne se frappent pas avec des épées enveloppées de ruban adhésif. Il n'y a ici aucune feinte, ni aucune prétention. Les paroles sont soutenues par les actes. C'est l'une des raisons pour lesquelles Duquette a choisi de faire partie de ce groupe en particulier.

L'armure d'acier que Duquette porte sur le haut de son corps a été fabriquée sur mesure par un forgeron, tout comme la jupe en maille d'écailles qu'il porte autour de sa taille. C'est à la hauteur du défi de prendre un vrai coup de vraie lance.